Propane (gaz comprimé)

Dans l'industrie de la construction, le propane est utilisé dans de nombreuses applications : combustible dans les récipients de goudron, chalumeaux soudeurs, appareils de chauffage et certains moteurs de chariots élévateurs. Les bouteilles de gaz comprimé remplies de propane devraient être manipulées, utilisées et entreposées avec les précautions qui s'imposent afin d'éviter les fuites et les explosions.

Le propane est un produit dangereux en vertu du SIMDUT . Il est également plus lourd que l'air et en cas de fuite, il peut s'accumuler dans les aires de bas niveau, telles que les sous-sols, les fosses et les tranchées. Le propane est incolore et sans odeur, mais les fournisseurs y ajoutent une substance odorante afin de détecter les fuites. L'odeur est semblable à celle de choux ou d'œufs pourris.

Le rejet de propane dans un espace clos ou mal ventilé peut déplacer l'oxygène contenu dans l'air et provoquer l'asphyxie .

En tant qu'employeur, les responsabilités suivantes vous incombent :

  • Utiliser l'information de la fiche signalétique, les spécifications du fournisseur et les règles de sécurité pour la manutention comprises dans la norme CGA G-P-1-1991, « Safe Handling of Compressed Gases in Containers » , afin de s'assurer que les contenants de gaz comprimé sont utilisés, entreposés et manipulés en toute sécurité.
  • Entreposer les contenants de gaz comprimé :
    • dans un endroit bien aéré et à sec où la température n'excède pas 52 °C;
    • en position verticale et les attacher avec une corde, un câble métallique ou une chaîne afin d'éviter la chute pendant le transport, l'utilisation ou l'entreposage;
    • séparément et à l'écart des zones de manutention et de transformation et des matériaux incompatibles (ne pas entreposer avec des agents oxydants, de l'oxygène ou du chlore; examiner la fiche signalétique); l'entreposage dans un endroit séparé peut réduire les blessures corporelles et les dégâts matériels en cas d'incendie, de déversements ou de fuites;
    • dans un lieu de stockage où se trouvent des affiches indiquant le nom des gaz entreposés et interdisant de fumer;
    • en plaçant les contenants remplis et les contenants vides dans des endroits séparés.
  • Les contenants doivent être inspectés et requalifiés tous les 10 ans par une organisation certifiée par Transports Canada (http://www.propane.ca/fr/propane/securite).
  • Veiller à ce que les contenants de gaz comprimé soient conservés dans un endroit où ils sont à l'abri des chutes d'objets ou de matériel mobile, et tenus à une distance sûre de sources de flammes et de chaleur.
  • Fermer l'ensemble des soupapes lorsque les contenants ne sont pas utilisés, sauf lorsque le gaz s'échappe du contenant, le gaz à l'intérieur du contenant maintient la pression dans la canalisation d'alimentation, ou le contenant est en position de soutien pendant et entre les opérations où le gaz est utilisé.
  • Ne jamais traîner, glisser ou permettre que les contenants soient manipulés brusquement.
  • Ne jamais lever les contenants au moyen d'aimants, ou de dispositifs de levage à chaîne ou d'élingues. Utiliser un dispositif de levage pour lever ou baisser les contenants d'un niveau à l'autre.
  • Ne jamais transporter des contenants de gaz comprimé dans le coffre d'une automobile ou dans une fourgonnette fermée.
  • Éviter tout contact de la peau avec le gaz, car celui-ci est extrêmement froid et peut provoquer des gelures.
  • Former les salariés afin qu'ils reconnaissent l'odeur du propane et sachent comment intervenir en cas de fuite.
  • Effectuer des inspections périodiques des contenants et de l'équipement afin de signaler les dangers possibles :
    • Inspecter les manodétendeurs, les soupapes de décompression et les raccords de contenants.
    • Veiller à ce que les contenants soient exempts de corrosion, de fuite, de piqûres, de déformations ou d'entailles.

Le propane étant un produit contrôlé, il faudra suivre le règlement relatif au SIMDUT. Le Guide sur la législation en matière d’hygiène et de sécurité au travail contient un sujet sur le SIMDUT, qui explique aux fournisseurs, aux employeurs et aux salariés comment travailler en toute sécurité avec le propane.

Les salariés travaillant avec du propane ou à proximité de celui-ci doivent :

  • être informés de tous les renseignements sur les dangers reçus d'un fournisseur, ainsi que de tous autres renseignements dont l'employeur a ou devrait avoir connaissance;
  • recevoir une formation concernant le contenu requis sur une étiquette du fournisseur et sur une fiche signalétique;
  • être informés de la marche à suivre pour l'utilisation, l'entreposage, la manipulation et l'élimination en toute sécurité d'un produit contrôlé et de la marche à suivre en cas d'urgence.

L'employeur doit obtenir une fiche signalétique relativement au propane et la mettre à la disposition des salariés et du comité mixte d'hygiène et de sécurité. .

Renseignements supplémentaires

L'utilisation du propane entraîne un risque d'intoxication au monoxyde de carbone (CO), qui est un gaz incolore, sans odeur et sans goût. Ce risque augmente lorsque l'équipement n'est pas installé, utilisé ou entretenu correctement ou lorsque la ventilation n'est pas suffisante.

Il faut apprendre aux salariés à reconnaître les symptômes de l'intoxication au CO. Les premiers signes d'une exposition au CO sont des maux de tête et la fatigue. Une exposition prolongée peut vite mener à une perte de conscience, à une insuffisance respiratoire ou cardiaque et à la mort.

Comment détecter une fuite de propane et prendre des mesures de précaution en cas de fuite :

  • Une fuite de propane dégage une odeur semblable à celle de choux ou d'œufs pourris.
  • Si vous remarquez une odeur de propane, si possible, fermez la fuite à sa source et quittez les lieux immédiatement. Effectuez un suivi auprès du service d'incendie ou du fournisseur de propane.
  • Ne touchez pas les interrupteurs ou les appareils électriques lorsqu'une fuite est soupçonnée.
  • Informez les salariés des dangers liés au réenclenchement d'un disjoncteur dans un panneau électrique. Ne permettez qu'à des personnes compétentes de réenclencher un disjoncteur si des parties sous tension sont exposées.
  • Ne permettez à personne de faire fonctionner un quelconque appareil ou de faire quelque chose d'aussi simple que d'allumer la lumière.
  • Un technicien agréé doit effectuer toute modification ou tout ajout aux installations de gaz existantes.
  • Ne retournez pas sur les lieux avant que l'aire ait été suffisamment ventilée pour enlever toute trace de propane.
  • Ne pénétrez pas les lieux sans qu'une autre personne soit avec vous pour vous aider en cas de difficulté.
  • Ne laissez pas le propane imprégner vos vêtements. Ces derniers demeurent extrêmement très inflammables pendant une bonne période de temps. Même si les vêtements imprégnés ne donnent pas l'impression de l'être ou n'ont pas une odeur inhabituelle, vous devriez les enlever et les faire aérer à l'extérieur.
  • Installez un détecteur de monoxyde de carbone homologué par le Groupe CSA ou par les Laboratoires des assureurs du Canada.

Règlement général - Loi sur l'hygiène et la sécurité au travail
Règ. N.B. 91-191

Partie VIII MANUTENTION ET ENTREPOSAGE DES MATÉRIAUX

Article 75

75. (1) L'employeur doit s'assurer que les contenants portatifs de gaz comprimé sont utilisés, entreposés et transportés de façon à ne pas mettre en danger la santé ou la sécurité des salariés.

(2) En se conformant au paragraphe (1), l'employeur doit utiliser comme guide

a) l'information de la fiche de données de sécurité sur la matière dangereuse,

b) les spécifications fournies par le fournisseur, et

c) les règles de sécurité pour la manutention, en CGA G-P-1-1991, «Safe Handling of Compressed Gases in Containers».

(3) L'employeur doit s'assurer que l'utilisation, l'entreposage et la manutention de contenants portatifs de gaz comprimés utilisés en soudage et en découpage, sont conformes à la norme ACNOR W117.2-94 , «Sécurité en soudage, coupage et procédés connexes».

[Règ. N.B. 2001-33, a. 25, 26; 2016-7, a. 2]

Article 76

76. (1) L'employeur doit s'assurer que les contenants portatifs de gaz comprimés sont entreposés

a) dans un endroit bien aéré et à sec où la température n'excède pas 52°C,

b) avec des contenants groupés par types de gaz et arrangés en considération des gaz contenus,

c) en plaçant contenants remplis et contenants vides dans des endroits séparés, et

d) en position verticale et en sûreté.

(2) L'employeur et les salariés doivent chacun s'assurer que les contenants portatifs de gaz comprimé

a) ne sont pas entreposés près de matières facilement inflammables,

b) sont tenus à une distance sûre de toutes les opérations qui produisent des flammes, des étincelles, du métal fondu ou résultent en chaleur excessive pour le contenant,

c) ne sont pas exposés à des matériaux corrosifs ou facilitant la corrosion, et

d) sont protégés contre les chutes et contre des objets lourds qui pourraient tomber dessus.

(3) L'employeur doit s'assurer que, dans un lieu de stockage de contenants portatifs de gaz comprimé, des affiches indiquant le nom des gaz entreposés et interdisant de fumer sont placées bien en vue.

Article 77

77. (1) L'employeur doit s'assurer que les contenants portatifs de gaz comprimé

a) ne sont pas roulés, traînés, glissés ou manutentionnés sans précaution, ou

b) ne sont pas levés au moyen d'un aimant.

(2) Lorsqu'un dispositif de levage approprié n'a pas été fourni avec un contenant portatif de gaz comprimé, l'employeur doit s'assurer de l'utilisation pour le levage de berceaux ou plates-formes destinés à maintenir le contenant.

Article 78

78. (1) L'employeur et les salariés doivent chacun s'assurer que les régulateurs, les détendeurs automatiques, les manomètres, les conduits et autres accessoires fournis pour être utilisés avec un gaz ou un groupe de gaz particuliers ne sont pas utilisés avec les contenants portatifs de gaz comprimés contenant des gaz ayant des propriétés chimiques différentes, à moins que les renseignements obtenus du fournisseur de contenants portatifs de gaz comprimés indiquent que cela peut être fait sans danger.

(2) L'employeur doit s'assurer que

a) les raccords des contenants portatifs de gaz comprimé aux tuyaux, aux régulateurs et autres accessoires sont étroitement assujettis pour empêcher des fuites,

b) les raccords à un contenant portatif de gaz comprimé qui ne lui conviennent pas ne sont pas forcés,

c) les soupapes d'un contenant portatif de gaz comprimé sont en position fermée à tout moment, que le contenant contienne un gaz ou qu'il soit vide, sauf lorsque

(i) le gaz s'échappe du contenant,

(ii) le gaz à l'intérieur du contenant maintient la pression dans la canalisation d'alimentation, ou

(iii) le contenant est en position de soutien pendant et entre les opérations où le gaz est utilisé, et

d) les soupapes de retenue du contenant portatif de gaz comprimé sont installées aussi près que possible des régulateurs de gaz combustible et d'oxygène.

Règlement relatif au système d'information sur les matières dangereuses utilisées au travail - Loi sur l'hygiène et la sécurité au travail (ABROGÉ)
Règ. N.B. 88-221